A “Seventh Heaven” – 4. rész

Elkészült a negyedik adag, köszönjük Gwyn!

Negyedik rész

Alig néhány órával később… a Centauri IV felett ádáz csata dúl. Miután a flotta vezetői áldásukat adták a közösen kidolgozott tervre, alapos eligazítás majd a csoportos ugrás következett. Az egyszer, a tevarin háború során már bevált elterelő hadmozdulatot követően, melynek során a három Bengal és az őket kísérő hadihajók magukra vonták a Vanduulok figyelmét, a maroknyi blokádtörő kivált a flottából és teljes sebességgel elindult a hajmeresztő útra. Tizenkét válogatott Freelancer és két teljes század Hornet vágott neki a sötét űrnek, de minden igyekezetük ellenére sem tudták elkerülni a Vanduul járőröket és hamarosan már nem a küldetés teljesítése – az utánpótlás leszállítása- hanem a puszta túlélés vált az egyetlen céljukká.

A flotta által kirendelt vezérhajót, a vadonatúj “Lauren”-t vesztették el az elsők közt, de hamarosan több Hornet és néhány további Freelancer is követte őket, amikor két Vanduul fregatt és seregnyi Scythe vadászgép is csatlakozott az elszántan támadó járőrökhöz. Ezekben a percekben nagyon kétségessé vált a művelet sorsa.
A megmaradt Hornetek felett Collie, mint rangidős pilóta vette át a parancsnokságot, a teherhajók koordinálását pedig Gwynre bízta, aki számára nem volt újdonság ez a feladat – hiszen Tracker pilótaként is hajók irányítása volt a dolga. Az első támadástól szétzilált sorokat közös erővel próbálják rendezni a kietlen sziklabolygó felett és a túlélőket összegyűjtve kivágni magukat a kelepcéből…

… – A jobb hajtóművek teljesítménye csökken és a… megsér… nekimegyek! …
A statikus zajon is elnyomva sugárzik az elszántság a pilóta hangjából, amihez kísérteties háttérzenét szolgáltatnak a súlyosan sérült, négyhajtóműves “Max” dühösen tüzelő ágyúi.
– Ismételd! Cookie, hallasz? Itt a Heaven! Cookie jelentkezz!
Gwyn kétségbeesett rádiózására nem a fregatt felé forduló hajó, hanem egy másik, szintén abban a körzetben harcoló freelancer válaszol.
… – Itt Mary! Gwyn, menjetek tovább, amíg ránk figyelnek! A Cookie rádiója megsérülhetett, minket sem hallanak! …
Mintha nem vesztett volna elég barátot ezen a napon… most két újabb hajó legénységéről derül ki, hogy ez a sors vár rájuk! Mert a hajó az egy dolog, az pótolható, az árú meg a flottáé, senki se fogja őket felelősségre vonni, ha elvesztik egy háború kellős közepén. De a pilóták, a lövészek… mind pótolhatatlanok. És pont Mary, kedves barátnője az egyikük!
… – Scythe, kilencven fokról, felülről! …
Figyelmezteti a számítógép érzelemmentes hangja. Visszahúzza a gázkart, majd az eddigi mozgási irányát és sebességét megtartva, a segédhajtóművekkel elfordítja a hajót, hogy ne csak az ágyúkat, hanem a szárny alá szerelt rakétáit is használhassa ellene, ha a helyzete úgy kívánja.
– Célozz és lőj!
A számítógép fürgén a vadász felé fordítja a felső és oldalsó tornyokat, majd megsorozza a támadót, aki szintén tüzet nyit. Néhány lövés elhúz mellette, három-négy lepattan a pajzsairól, de a kettő ami eltalálja éppen elég ahhoz, hogy darabokra robbantsa. Három lövés és a törmelék egy része a Heaven pajzsainak vágódik, de azok ennél jóval nagyobb támadást is képesek kivédeni.
– Szép volt.
Összegzi a történteket, majd újra előretolja a gázkart, lassítva, megállítva, végül újra elindítva a hajót. Egyenesen vissza, azon az úton, amelyen eddig hátrafelé siklott.
– Radarkép nagyítást! Mi a “Tough Cookie” és a “Wary Mary” helyzete?
A képernyőre néz, várva a komputer válaszát.
… – Beállítás elvégezve, harci analízis folyamatban… A “Wary Mary” sodródik, mozgásképtelen, a fegyverei aktívak, két Scythe támadja. A “Tough Cookie” ütközőpályán, célpontja a Vanduul fregatt, a fegyverei aktívak. …
Elég egy pillantást vetnie a holografikus radarképre, hogy tudja: Mindkettejüket nem mentheti meg. A Cookie és a fregatt túl messze van tőle, ráadásul a lancer rádiója sérült, még lebeszélni sem tudná a tervéről.
– Itt Spirit, Collie, még megvagytok? Kék század, hallotok?
Ismerős hang jelentkezik, de újra nem az akit hívott.
… – Itt Beaver, Collie és a hornetek közel vannak a másik fregatthoz, ezek a mocskok zavarják a rádiózást! Elég meleg a helyzet a hátsó részen! Engem kiküldött, hogy próbáljam meg veletek tartani a kapcsolatot! …
Felsóhajt, kicsit megkönnyebbül, de örülni nem tud. A hornetek még harcolnak, lekötve a vadászok nagy részét és az egyik fregattot is, azért, hogy a szállítók el tudjanak menekülni. De meddig képesek erre?
– Köszi Vill, vigyázzatok magatokra! Visszamegyek a Wary Maryhez! Jól jönne egy kis segítség!
Pár másodperc múlva a korábban már hallott női hang jelentkezik be – a sérült, mozgásképtelen hajó pilótája.
… – Gwyn, ne tedd! Szükségük van a lőszerre, ne kockáztasd a hajód! Húzzatok el a fenébe! …
Hiába az ellenkezés, az angyal már előhúzta a kardját: ha Garronban nem hagyta el az ütközetet, akkor itt sem fogja a megmenthető társait hátrahagyni.
– Rohadtul nem érdekel a lőszer! Csak tartsatok ki míg odaérek!
Csattan fel mérgesen, mindenkiben tudatosítva, hogy a döntése végleges.
… – Ritka önfejű vagy, igaza volt az őrnagynak! …
Mondja Beaver és szavai egy belátó bólintást csalnak ki Gwynből.
– Persze… ő jobban ismer, mint bárki más!
Válaszol a fiúnak, majd szemei a radarképre tapadnak. Egy olyan hajót próbál találni, ami segíthetne neki. Ám akiket lát azok vagy távol vannak tőle, vagy megvan a maguk baja is.
… – Kom… komolyan mondod, hogy visszajössz értünk? …
Hitetlenkedik a hajtóműhibás lancer pilótája.
– Mérget vehetsz rá !
Szól a rádióba majd arrafelé kapja a fejét, ahol a radar szerint pár másodperce még egy, a flottához tartozó szállító harcolt két vadász ellen. A kép azóta gyökeresen megváltozott. Az ellenséges hajók eltűntek, a hajó pedig hatalmas lendülettel közeledik felé, majd reccsen is a rádióban a pilóta hangja.
… – Itt a “Morning Sky”, a körzet biztosítva, veled vagyok Spirit! Mögötted négy óránál, fél perc és felzárkózok! …
A vadászokat elsöprő szállító segítsége nem is jöhetne jobbkor. Két lancernek csemege lesz a két ellenséges hajó – és jóval biztonságosabb a mentőakció is, ha van aki fedezi a Mary legénységének felvételére készülő Heavent.
– Köszi Sky! Te vagy az egyik rakétás?
Szól a kommunikátorba és egy szomorú, ámde elszánt jelentést kap.
… – Az egyetlen. A “Raging Bull” még az elején elveszett. Az utolsó tárat használjuk, de azért megtesszük amit lehet! …
Újabb bejegyzés a veszteséglistán. A flotta három lanceréből már kettő odaveszett az egyenlőtlen küzdelemben.
– Remek! Jobbra fordulunk a …
Elakad a szava amikor egy jól ismert hang vág a mondandójába. A négyhajtóműves freelancer túlélte a fregatt lézereit és úgy tűnik, már semmi sem állíthatja meg.
… – Ha hallotok… vigyázzatok magatokra! Kösz mindent! Ti meg ezt kapjátok ki ROHADÉKOK! …
A kiáltás elhal, majd vakító, éles fény villan fel, amit néhány másodperc múlva egy, a “Max” pusztulását megerősítő szomorú hangvételű jelentés követ.
… – Beaver Spiritnek: ez a Cookie volt. Elég messze vagyok, de úgy tűnik a fregatt komolyan megsérült, a zavarás is csökken. Megpróbálok csatlakozni hozzátok! …
Döbbent csend lesz a rádióban, csak az egymás közt rádiózó Hornetek pilótáinak, a zavaráson átjutó beszédtöredékeit hallani. Gwyn, tehetetlen dühében olyan erősen szorítja a kormányt, hogy ujjai is elfehérednek. A mellé álló, rakétákkal felfegyverzett, átalakított teherhajó felé fordítja a fejét, igyekezve elkapni a másik pilóta pillantását.
– Sky, szedjük fel a Mary legénységét, utána nyírjuk ki azt a tetves fregattot!
Mondja színtelen, vészjósló hangon, mire a másik bólint, majd érkezik is a válasza.
… – Vedd úgy, hogy halott! …
Ő is bólint, majd megrázza a fejét, hogy megszabaduljon az arcán végigfutó könnycseppektől, melyek a lecsökkentett gravitáció miatt a sisak üvegén végzik… sír, hiszen, épp most vesztett el még három barátot… a Cookie legénységét. Ekkor újra megszólal a rádió és egy másik túlélő jelentkezik be.
… – Kislány, itt az “Arctic Mist” az élről! Besorolok a teknőd oldalára! A kegyelemlövés az enyém! Még megvan a négy nagy rakétám. Elég lesz! …

 10373031_298612613632537_94333500774917616_o

Hiába a fejrázás és a jó hírre megdobbanó szíve, csak a záporozó könnyei függönyén keresztül látja a műszereket, de ezek már nem a bánat, hanem az öröm és a meghatódottság könnyei. Békés kereskedők, bányászok, teherpilóták válnak hősökké és a hivatásosokat megszégyenítő bátorságú harcosokká ezekben a percekben. Az első hullám teherhajóinak többségét kiállító, a Független Kapitányok Kereskedelmi Szövetségének pilótái úgy harcolnak, mint a generációkkal korábban élt alapítóik, Stanton második ostromának idején vagy az Új-Damaszkuszi blokád áttörésekor. A “Barnakabátosok” akkor is megmutatták oroszlánkörmeiket és most is bizonyítják, hogy többre tartják a bajtársaik életét, mint a saját profitjukat! Aki egyiküket megsebzi, az a többit is. Ahogy egymás közt, tréfásan mondogatják, csak egy dolog veszélyesebb, a felmérgesített Barnakabátosnál. Kettő!
Viszont a bátorságukon is túltesz a szívük, a szeretetük, a bajtársiasságuk, melynek először tanúja a fiatal kapitány, ahogy a szövetség idősebb tagjai nevezik, a “kislány”… már tudja, hogy jól választott, amikor náluk keresett munkát a civil karrierje kezdetén… A flotta hajóit a parancsok mozgatják és formálják mindenen átgázoló, megállíthatatlan vasököllé… míg a szövetség hajóit a kapitányaik szíve és lelke formálja legyőzhetetlen egésszé. És ő, a leszerelt, összetört lelkű flotta-pilóta részévé válhatott ennek az egésznek, most pedig tanúja annak, hogy a kocsmák asztalainál mesélt, kívülállók által dajkamesének titulált történetek igazak: Nem csak a múlt, hanem a jelen Barnakabátosai is legendákba illő alakok! A Tough Cookie kapitánya, Harry, aki tizenöt tonnányi antianyag töltetű rakétával a háta mögött választotta a biztos halált, hogy mentse a társait, a vékony, mosolygós Mary Edwards, aki meg sem próbált segítséget hívni, hogy a többiek egérutat nyerhessenek, és a Mist legénysége: a középkorú házaspár, Bob és Gabrielle Molson, akik gondolkodás nélkül fordultak vissza a a biztonságos űr határáról azért, mert a társaik még bajban vannak! Regényekbe illő hősies önfeláldozás, lovagiasság és testvéri szeretet élő példaképei!
– Szedd össze magad! Szedd össze magad!
Suttogja magának, felcsapja a sisak üvegét, kesztyűjével megtörli a szemét, miközben, a még csak radaron látható Arctic Mist pilótáját hívja.
– Heaven a Mistnek. Oké Boby! A tietek a fregatt… De első a mentés!
Közli a rájuk váró feladatok sorrendjét.
… – Ez természetes. Ki dokkol? …
Érkezik a férfi kérdése, amit nyomban követ Gwyn válasza.
– Egyedül vagyok, lövészem sincs, felveszem őket. Nem dokkolunk, nyílt mentés lesz! Kinyitom a rakteret és odafarolok.
Egy eddig nem hallott, nyugodt, kedves, női hang szeli át az étert.
… – Oké kicsim, vettük, majd vigyázok rád! Irányítalak a toronyból!…
Mosolyogva biccent az ajánlatra – a mentőakció sikere immár megkérdőjelezhetetlen.
– Kösz Gabi!
Válaszol, majd nagyon gyorsan lehervad a kis mosoly az ajkairól.
… – Srácok, itt Mary! A pajzsunk nem bírj… már kihúztam a létfenntartás dugóját is! A fegyverrendszerek hamarosan lemerülnek! …
Nem csak a szorongatott kapitány szavai, hanem az üzenet közben hallható, a “Wary Mary” számítógépe által generált vészjelzések is kritikus károkra utalnak, ezért Gwyn is gyorsan dönt. Rácsap a számítógép által nem vezérelhető kapcsolóra, ami a reaktort, néhány percre a maximális feletti, “vészhelyzeti” üzemmódba állítja, további húsz százaléknyi energiát szolgáltatva erre az időre. A reaktor felsüvít, a hajó enyhe remegésbe kezd és az energialöket pillanatok alatt teljesen feltölti a pajzsok és fegyverek elsődleges és tartalékrendszereit, majd minden átirányításra kerül a hajtóművekbe.
– Tartsatok ki! Csak egy perc!
Kiált a rádióba, de a kölyök gyorsan rákontráz.
… – Beaver Spiritnek: nekem nem kell annyi! …
A radarra pillant és már látja is a Mary felé száguldó magányos Hornetet. Elhúzza a száját, mert a kölyökkel ellentétben ő már harcolt Vanduulokkal, tudja, hogy halálos veszélyt jelentenek rá, még akkor is, ha most főleg a megbénul freelancerre koncentrálnak és így a meglepetés ereje a fiú oldalán áll. Azonban látja a bal oldala felé közeledő, Mistet jelképező szimbólumot is. Egy hosszú pillanatig vár, hogy a hajó felzárkózhasson mellé, majd gyorsan közli velük a szándékait.
– Sky, Mist! Éles obbkanyar a jelemre, teljes sebességgel a Mary irányába!
Egy pillanatig vár a válaszokra.
… – Vettem! –
… – Követlek! …
Nagy levegőt vesz és gyorsan visszaszámol.
– Három, kettő, egy, most!
Erősen jobbra húzza a kormányt és a forduló végén teljesen eltolja magától a gázkart. A három lancer, mintha csak bemutatón lennének, vadászgépeket megszégyenítő precizitással fordul. A halkan doromboló hajtóművek egyre hangosabbá válnak, néhány másodperc alatt elérik a maximális fordulatszámot, minden téren túlszárnyalva a gyártó által javasolt üzemeltetési tartományt. A vészhelyzeti energiának köszönhetően kilő a kísérői közül, de aztán azok is a “Nem ajánlott” beállításokra váltanak és néhány száz méter távolságot tartva követni tudják a megtáltosodott Heavent.
– Tornyokat fixen előre! Optikai nagyítást amint lehetséges!
A hidraulikus rendszer egy másodpercre felsír, előre, “vadászgép módba” fordítja és stabilan rögzíti a hajó három ikerlézerét. Egy pillantás a radarra – minden rendben. Körülöttünk nincsenek ellenséges hajók, mögötte jobbra a “Morning Sky”, balra az “Arctic Mist”, a kép szélén pedig két zöld és két vörös nyíl jelzi a helyet, ahova el kell jutniuk. A pontot, ahol a lassan tehetetlenné váló, kétségbeesett Mary, a lövésze és az újonc Beaver várja őket.
… – Figyelem! Radar kontakt! Három újabb Scythe vadászgép közelít a “Wary Mary” és a Kék kettes felé. Érkezési idő ötven másodperc! …
A képernyő szélén újabb három vörös háromszög tűnik fel, ami rögtön más színben tünteti fel a dolgokat. Az öt Scythe sem lenne akadály a három Freelancernek és Beaver hornetjének, de ha előbb érnek oda mint ők, akkor hiába minden igyekezetük: csak bosszút állhatnak a Maryért és a kölyökért!
– Beaver, három új bandita 270 fokról, érkezési idő negyvenöt másodperc!
Kattan a rádió és Beaver elharapott káromkodása hallatszik, majd a hajóágyúi süvítése nyomja el a hangját egy pillanatra.
… – Szuper! És mi a jó hír? –
Néhány billentyű leütésével a célterületre zoomol.
– Gyorsított szimuláció a jelenlegi sebességek alapján! Mi a Vanduul erősítés, a Heaven és a Mist érkezésének ideje?
A számítógép a másodperc töredéke alatt elvégzi a számítást és azonnal közli az eredményeket is.
… – Vanduul erősítés 39 másodperc, “Seventh Heaven” 46 másodperc, “Arctic Mist” 47 másodperc. …
Jobb kezével dühösen a levegőbe csap – biztos, hogy elkésnek!
– Spirit hívja Beavert. Hét másodperccel a vanduulok után érkezik a lovasság!
Lecsapja a sisak üvegjét, aktiválja a rakétáit és alsó ajkát beharapva koncentrál. Történjen bármi, azok a vadászok nem látják meg a holnapot!
– Tarts ki fiú, csak tarts ki!
Suttogja maga elé, megfeledkezve róla, hogy a rádió gombján maradt az ujja.
… – A mindenit! Szép volt! Vigyázz, a másik mögéd akar kerülni! …
… – Igeeen! …
Kiáltja Mary és a lövésze szinte egyszerre a rádióba, és őket nyomban követi a kölyök jelentkezése is.
… – Kösz, látom! Ez kicsit ügyesebb! …
Gwyn komoran elmosolyodik és aprót bólint. Ha az utolsó Scythe pusztulásának örültek volna, akkor ő is boldogan nevetne. De így, még bármi történhet a következő másodpercekben.
… – Fordulj meg, nyomj le a torkán egy rakétát vagy menj felfelé! Túl közel vagy hozzá, a számítógép blokkolja az ágyúimat!…
A lövész után újra Beaver hallható.
… – Oké, felhúzom! Készülj koma! …
A Heaven ablaka elé vetített képen elmosódottan láthatóvá válik az oldalán, döglött halként lebegő hajó és a körülötte kergetőző vadászok.
… – Eltalált! A hátsó pajzsgenerátornak annyi! …
A kölyök kárjelentését követően Gwyn felszisszen majd a rádióba kiált.
– Gázt le, fordulj vele szembe, lődd mindennel amid csak van! Dupla rakéta!
Nagyon sokan elfelejtik, hogy a vadászok és a kisebb hajók képesek hátrafelé fordulni repülés közben, megtartva az eredeti repülési irányukat. A Beaverhez hasonló tejfelesszájúakban sok esetben a menekülési ösztön veszi át a vezérlést amint a hajójuk megsérül, pedig köztudott, hogy a fürge és gyors vanduul vadászok elől hornettel elmenekülni : lehetetlen.
– Érkezési idők kijelzése!
… – Kért beállítás elvégezve! …
Az egyre élesebbé váló kép felett megjelenik két visszafelé pörgő digitális számsor. A zöldön : tizenöt – tizennégy – tizenhárom… a piroson: nyolc – hét – hat…
– Első pajzsok fő és tartalékrendszereit kösd össze! Biztonsági programokat felülírni!
Egy mozdulattal átvált a célzórendszerre és a radar adatai alapján megkezdődik a könnyű önirányító rakéták előhangolása – a számítógép kiosztja nekik a célokat, hogy lőtávolságba érve azonnal indíthatók legyenek.
… – Kért beállítás elvégezve. Elméleti első pajzserősség százharminc százalékon. Figyelem! Tartalékrendszer a vörös tartományban, a károsodása várható negyvenöt másodperc múlva! Könnyű rakéták egyestől a hatosig élesítve. …
Összeszűkülő szemmel mered a célzórendszerre, oda sem figyelve a központi számítógép vészjelzéseire. Életek múlnak rajta, az se érdekli ha a hajójára egy hónapig tartó és egymillió kreditbe kerülő javítás vár. Úgyis a flotta állja…
… – Vanduul erősítés érkezése: három – kettő – egy – zéró! …

Vélemény, hozzászólás?

Az email címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöljük.